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Jon Paul Rodríguez,venezolano recibió el Gold Award del Whitley Fund for Nature

El prestigioso Gold Award del Whitley Fund for Nature fue otorgado a un conservacionista venezolano que ha rescatado de la extinción a la población de cotorras cabeciamarillas, también conocidas como cotorras margariteñas.

Jon Paul Rodríguez, presidente de la organización conservacionista Provita, recibió este 1° de mayo el premio de manos de la Princesa Ana del Reino Unido en la Royal Geographical Society. Este premio reconoce el trabajo incansable de Rodríguez y el equipo de Provita durante tres décadas en la protección de las cotorras margariteñas de la caza furtiva y la pérdida de hábitat en la Isla de Margarita, la isla más grande y biodiversa del Caribe venezolano.

El Gold Award, es el mayor premio del Whitley Fund for Nature y otorga 60.000 libras esterlinas en apoyo a la ampliación del proyecto, con el desarrollo del primer Plan de Acción para la Conservación de esta hermosa cotorra.

El apoyo del Whitley Fund for Nature (WFN) es crucial en un momento en que la crisis social y económica en Venezuela está forzando la conservación a un segundo plano.

Rodríguez es uno de los fundadores de Provita, una organización sin fines de lucro que a lo largo de 32 años ha trabajado para proteger no solo a la cotorra margariteña, sino a toda la vida silvestre en peligro de extinción en Venezuela.

“En lo personal y profesionalmente, el apoyo de WFN contribuyó enormemente a aumentar mi visibilidad internacional y a proyectarme en el campo de la conservación global”, dijo Rodríguez.

La intervención de Rodríguez y el equipo de Provita ha sido fundamental en la recuperación de la población de cotorras cabeciamarillas. Desde que Provita comenzó su trabajo, la población en vida silvestre en la isla de Margarita casi se ha triplicado, pasando de 650 loros a alrededor de 1.700 en la actualidad. El año pasado, el proyecto logró que 126 pichones de cotorras volaran libres, el número más alto en la historia del proyecto.

Sin embargo, en otros lugares de su área de distribución, las cotorras margariteñas han disminuido e incluso se han enfrentado a la extinción local, lo que hace que el Plan de Acción para la Conservación de toda la especie sea un próximo paso crítico.

En 2016, Jon Paul fue electo presidente de la Comisión para la Supervivencia de las Especies de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), convirtiéndose en la primera persona no nacida en Europa o América del Norte en ocupar este cargo.

 Este influyente rol coloca a Rodríguez en una posición única para convocar a expertos, entre ellos ganadores de Whitley Awards, que prueban nuevos enfoques a nivel local y contribuyen a la conservación internacional de especies y la política ambiental.

En la ceremonia también fueron reconocidos seis conservacionistas con los Whitley Awards, quienes recibirán 40.000 libras esterlinas en fondos para apoyar su trabajo para conservar algunas de las especies y hábitats naturales más amenazados del planeta. El premio está acompañado por un aumento en la visibilidad de estos profesionales, que ayuda a los ganadores a aprovechar nuevas conexiones y levantar más fondos.

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