¿Qué es wish cycling y por qué es importante?

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Aunque es común que los consumidores responsables depositen elementos en la papelera de reciclaje con la esperanza de que puedan ser reciclados y maximizar la reutilización de los materiales, esta práctica puede tener un impacto negativo en la cadena de reciclaje, según Everyday Cycler.

Conocido mejor como wish cycling, esta práctica puede tener consecuencias negativas en la cadena de reciclaje y socavar las acciones responsables de los consumidores. La buena noticia es que es posible combatir este fenómeno a través de la información. Pero, ¿qué es wish cycling?

¿Qué es wish cycling?

El wish cycling ocurre cuando los individuos, con buenas intenciones, incluyen objetos en la papelera de reciclaje sin tener certeza de si realmente son reciclables o si el centro de reciclaje local puede procesarlos adecuadamente. Este comportamiento suele ser común en los consumidores responsables, que en su afán bien intencionado por separar los residuos o desechos para su reciclaje podrían estar empeorando las cosas.

El término wish cycling proviene del inglés, donde wish significa deseo o aspiración, y cycling se refiere al reciclaje. Por lo tanto, wish cycling se refiere a la práctica de reciclar basada en deseos o aspiraciones. El término fue acuñado por Bill Keegan, presidente de Dem-Con Companies, una empresa de reciclaje y eliminación de desechos en los EE. UU., y ahora se utiliza para describir el comportamiento de muchos de nosotros.

Cuáles son los daños de hacer wish cycling

Reciclar artículos es una forma pequeña pero útil de reducir los desechos. Sin embargo, un paso crucial es tomarse el tiempo para comprender lo que las plantas de reciclaje realmente aceptan, y no lo que suponemos que aceptarán. ¡Muchos de nosotros podríamos estar realizando wish cycling sin saberlo!

«Al incluir elementos que no corresponden en el sistema de reciclaje, se generan costos adicionales debido a la contaminación y, en algunos casos, se presentan problemas de seguridad en las instalaciones de reciclaje».

Jill Martin, directora de programas estatales de la organización no gubernamental The Recycling Partnership.

Cuando depositamos algo en la papelera de reciclaje que no se puede reciclar, pueden ocurrir varias consecuencias negativas:

  1. Dificultad en el proceso de reciclaje: Los elementos no reciclables pueden interferir con el proceso de clasificación y separación en las instalaciones de reciclaje. Esto dificulta el procesamiento eficiente de los materiales reciclables reales.
  2. Problemas en las máquinas de reciclaje: Los objetos no aptos para el reciclaje pueden quedar atascados en las máquinas utilizadas en los centros de reciclaje. Esto puede causar apagones y requerir tiempo y recursos adicionales para solucionar los problemas técnicos.
  3. Contaminación del material reciclado: Los elementos no reciclables pueden contaminar los materiales reciclados. Por ejemplo, si se mezclan productos plásticos no reciclables con plásticos reciclables, la calidad del material reciclado resultante se ve comprometida. Esto reduce su valor y utilidad en nuevos productos.
  1. Envío de todo el lote al vertedero: Si una cantidad significativa de elementos no reciclables se mezcla con los materiales reciclables, es posible que todo el lote de reciclaje se considere no apto para su procesamiento y se envíe al vertedero. Esto desperdicia toneladas de materiales que podrían haber sido reciclados correctamente.
  2. Impacto en la rentabilidad del reciclaje: Los costos adicionales asociados con las interrupciones en el proceso de reciclaje, el procesamiento adicional requerido y la producción de un producto de menor calidad pueden afectar la rentabilidad general de la industria del reciclaje. Esto puede poner en peligro su sostenibilidad a largo plazo.

Sin embargo, no todo está perdido. Saber qué es wish cycling puede ayudarte a identificar que es un problema que surge de no saber la diferencia entre reutilizar y reciclar, y que existen diferentes frentes para abordarlo.

¿Cómo terminar con el ciclo de wish cycling?

La mejor manera de hacerlo es estar más informado. Everyday Recycler comparte cuatro pasos sencillos para ayudar a romper el ciclo y convertirse en un reciclador responsable todos los días.

1. Volver a lo básico

Para convertirnos en mejores recicladores, es importante volver a lo básico y revisar nuestra comprensión de qué materiales son adecuados para colocar en los contenedores de reciclaje. Debemos deshacernos de las ideas preconcebidas y aprender nuevamente qué debe y no debe ir en el contenedor de reciclaje en la acera.

En general, existen cuatro tipos principales de materiales que pueden ir en los contenedores de reciclaje:

  • Papel y cartón: Esto incluye periódicos, revistas, papel de oficina, cartón corrugado, cajas de cartón, envases de cartón para alimentos, entre otros. Estos materiales se pueden reciclar y procesar para fabricar nuevos productos de papel.
  • Latas y metales: Las latas de aluminio y las latas de metal, como las de refrescos, alimentos enlatados y envases de aerosol, son reciclables. Estos materiales se funden y se utilizan para fabricar nuevas latas y otros productos de metal.
  • Vidrio: Las botellas y frascos de vidrio, como los de bebidas y alimentos, son reciclables. El vidrio reciclado se utiliza para hacer nuevos envases de vidrio, ahorra energía y reduce la necesidad de extraer y fabricar vidrio nuevo.
  • Plástico: Algunos tipos de plástico, como los envases de productos de limpieza, juguetes y envases de alimentos, son reciclables. Es importante verificar los símbolos de reciclaje en los envases de plástico y seguir las pautas locales para identificar qué tipos de plástico se pueden reciclar.

2. Materiales que necesitan un reciclaje especializado, evita mezclarlos

Aquí hay algunos ejemplos de elementos que definitivamente deben ser excluidos del resto del reciclaje y requieren un tratamiento especializado:

  • Textiles o ropa: Las prendas de vestir no deben ser depositadas en el contenedor de reciclaje. En su lugar, se pueden donar a organizaciones benéficas o llevar a puntos de recogida específicos.
  • Poliestireno: El poliestireno expandido, comúnmente conocido como icopor o unicel, no puede ser reciclado en el contenedor de reciclaje convencional. Debe ser llevado a instalaciones especializadas para su adecuada disposición.
  • Baterías: Las baterías no deben ser colocadas en el contenedor de reciclaje debido a sus componentes tóxicos. Muchas tiendas y puntos de recogida ofrecen contenedores especiales para su reciclaje adecuado.
  • Desechos electrónicos como teléfonos o computadoras: Los dispositivos electrónicos deben ser reciclados en instalaciones especializadas o a través de programas de reciclaje electrónicos establecidos por los gobiernos o empresas.
  • Pañuelos, pañales o toallitas usadas: Estos elementos deben ser desechados en la basura, ya que no son reciclables.
  • Vajilla, cerámica, vidrios de ventanas: Estos objetos no deben ser colocados en el contenedor de reciclaje. Pueden romper o contaminar el proceso de reciclaje y deben ser eliminados correctamente en la basura.
  • Cajas de pizza grasientas: Las cajas de pizza que estén manchadas con grasa o alimentos no pueden ser recicladas. La grasa puede contaminar el papel y dificultar su reciclaje. Deben ser desechadas en la basura.
  • Desechos del jardín: Los restos de jardín, como ramas, hojas y recortes de césped, pueden ser compostados en lugar de ser colocados en el contenedor de reciclaje.
  • Bolsas de plástico u otros plásticos blandos: Las bolsas de plástico y otros plásticos blandos no deben ser depositados en el contenedor de reciclaje convencional. Muchos supermercados tienen contenedores específicos para el reciclaje de bolsas de plástico y otros plásticos blandos.

Es fundamental seguir las pautas locales y buscar instalaciones específicas donde se pueda llevar o desechar adecuadamente estos materiales. Esto ayudará a garantizar que se reciclen de manera correcta y eficiente, evitando problemas en el proceso de reciclaje y maximizando la reutilización de los materiales.

3. Reciclaje especializado

Es importante buscar opciones para la gestión adecuada de materiales. Afortunadamente, existen numerosas empresas especializadas en reciclaje que aceptan una amplia gama de artículos, desde teléfonos móviles hasta poliestireno, pasando por desechos electrónicos antiguos o incluso bolígrafos que hayas acumulado en casa.

En el caso de México, la aplicación móvil Ecolana es una herramienta útil e interesante que puedes utilizar. Esta plataforma conecta a centros de reciclaje con personas que desean reciclar, convirtiendo los residuos en dinero. A través de la aplicación, puedes encontrar información sobre los materiales que se pueden reciclar, los centros de reciclaje cercanos y cómo participar en el proceso de reciclaje.

Utilizar aplicaciones como Ecolana puede ayudar a fomentar la responsabilidad ambiental y facilitar el reciclaje adecuado de diversos materiales

4. En caso de duda, mejor déjalo afuera

Cuando no estés seguro de si un artículo se puede reciclar, es importante tomar medidas adicionales para evitar caer en el wish cycling, como las siguientes:

  • Consulta con las autoridades locales: Ponte en contacto con tu ayuntamiento o las autoridades locales para obtener información específica sobre qué materiales son aceptados en la recolección de reciclaje en tu área. Pregunta acerca de los tipos de materiales que se pueden reciclar y cómo deben ser preparados para su recogida.
  • Utiliza recursos en línea: Además de consultar con las autoridades locales, puedes utilizar recursos en línea para obtener información sobre qué elementos se pueden reciclar. Algunos sitios web y aplicaciones proporcionan detalles sobre el reciclaje en tu ubicación específica.
  • Considera alternativas sostenibles: Si no puedes encontrar información clara sobre el reciclaje de un artículo en particular, es mejor dejarlo fuera del contenedor de reciclaje. En lugar de desecharlo en la basura general, piensa en cómo podrías utilizar un producto o material alternativo la próxima vez para reducir la cantidad de residuos que generas.
  • Aplica los principios de reducir, reutilizar y reciclar: Cuando te encuentres con un artículo que no se puede reciclar y debe ser enviado al vertedero, piensa en cómo podrías reducir su uso o encontrar una alternativa reutilizable. El mantra de reducir, reutilizar y reciclar te ayudará a tomar decisiones más conscientes y a reducir la cantidad de residuos que generas.
  • Crea una «Lista de vertederos»: Mantén una libreta o papel cerca de tus contenedores de basura y, cada vez que tengas que desechar algo en el contenedor de basura general en lugar de reciclaje, anótalo en tu lista. Al tener una lista visual, podrás identificar patrones y buscar alternativas más sostenibles la próxima vez que necesites comprar algo nuevo.

En resumen, invertir tiempo en comprender qué es wish cycling y ser consciente de tus elecciones de consumo tiene un impacto positivo en la reducción del desperdicio y la promoción de prácticas más sostenibles. Aunque puede requerir un poco de esfuerzo adicional, los beneficios ambientales y sociales a largo plazo hacen que valga la pena.

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