Tercer caso de curación del VIH en el mundo

Salud

El consorcio IciStem, coordinado por IrisCaixa, ha presentado el tercer caso de curación de VIH en el mundo. Se trata del conocido como paciente Düsseldorf, un hombre que tras recibir un trasplante de células madre contra una leucemia mieloide e interrumpir el tratamiento antirretroviral, se encuentra desde hace cuatro años sin virus en su organismo.

La revista Nature Medicine ha confirmado la curación del paciente, ya que durante 44 meses no se ha detectado virus del VIH con capacidad de replicación ni respuesta inmune asociada a la viremia, tal y como explica la investigadora IGTP (Instituto de Investigación Germans Trias) en IrsiCaixa y coautora del estudio, María Salgado.

Estas evidencias han permitido al equipo investigador considerar que el paciente Düsseldorf es un nuevo caso de curación. El tercero en el mundo tras la confirmación de la de los pacientes de Berlín y Londres.

El estudio se ha llevado a cabo por el consorcio internacional IciStem, coordinado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa –centro impulsado conjuntamente por la Fundación “la Caixa” y el Departamento de Salud de la Generalitat de Catalunya– y el University Medical Center de Utrecht (Países Bajos).

La historia del paciente Düsseldorf

Un equipo médico de Düsseldorf diagnosticó en 2008 la infección por VIH a una persona que, más adelante, se conocería como el paciente Düsseldorf, por su singularidad, tal y como recuerda IrsiCaixa en un comunicado.

El hombre comenzó el tratamiento contra el virus, lo que le permitió controlar la infección y reducir la carga viral hasta hacerlo indetectable en la sangre.

Cuatro años más tarde, ya en 2012, tuvo leucemia -cáncer en las células del sistema inmunitario- y tuvieron que hacerle un trasplante de células madre. En casos tan singulares como en el de este paciente, se buscó a un donante de células con la mutación CCR5Δ32.

¿Y por qué esta mutación?

Esta alteración genética cierra las puertas de entrada del VIH en las células y, por tanto, le hace resistente a la infección.

VIH Curación María Salgado
La investigadora y coautora del estudio María Salgado. Foto cedida por IrsiCaixa

El que coincidan todos estos factores “es muy complicado”, según explica Salgado, ya que solo el 1 % de la población tiene esta mutación y, además, es necesario que sea compatible para evitar el rechazo del trasplante.

Fue una mujer, en este caso, la donante.

53 años y en buen estado de salud

Cinco años después del trasplante, varias recaídas de la leucemia y varias complicaciones, el paciente Düsseldorf se estabilizó.

Desde ese momento, el equipo investigador consensuó retirarle el tratamiento antirretroviral contra el VIH.

En la actualidad, el hombre tiene 53 años y se encuentra en buen estado de salud.

“Cuando dejó de tomar el tratamiento, le hicimos un seguimiento durante 44 meses y no detectamos ningún rastro de virus en la sangre ni en los tejidos del paciente”, afirma Salgado, quien apunta que tampoco han visto respuesta inmunitaria característica de un rebrote del virus.

“Sus defensas no están activadas contra el VIH porque no tienen que defenderse contra el virus”, aclara.

Por todo ello, el equipo científico constata que el paciente se ha curado de la infección por el VIH.

Esperanza científica para luchar contra el VIH

El paciente Düsseldorf, junto con el de Berlín, que fue el primero, y el de Londres, son los tres únicos casos en los que se puede hablar de curación aunque ya se ha presentado en conferencias científicas la remisión del VIH de otros dos pacientes: el de Nueva York y el del Hospital City of Hope situado en Duarte.

Salgado puntualiza que ninguno de ellos tiene unas características inmunitarias especiales que les permitan controlar la infección por el VIH de forma espontánea, “sino que el virus se ha eliminado del cuerpo como resultado de una intervención médica”.

“Esto diferencia estos casos de erradicación de los de curación funcional en controladores de élite o post-tratamiento conseguidos hasta ahora, en los que el propio cuerpo de las personas tenía factores especiales que les permitía controlar el virus”, abunda la investigadora.

Este tercer paciente es una tercera prueba de concepto que demuestra que existe la posibilidad de curar el VIH y enciende, de nuevo, la esperanza del mundo científico que se dedica a luchar contra este virus, según el IrsiCaixa.

Estrategia agresiva

No obstante, la usada en estos casos es una estrategia “muy agresiva” que no se puede llevar a cabo en el resto de la población. El trasplante de células madre sólo se aplica a personas que sufren una enfermedad hematológica y no tienen alternativa terapéutica.

Curación VIH
El investigador y coautor del artículo Javier Martínez-Picado. Foto cedida por IrsiCaixa

Una posible estrategia con la que ya se está trabajando, tal y como explica el coautor del estudio, Javier Martínez-Picado, es “introducir la mutación CCR5Δ32 mediante terapia génica para conseguir la curación del VIH sin tener que pasar por un trasplante”.

Martínez-Picado, investigador ICREA (Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados) en IrsiCaixa y codirector del consorcio internacional IciStem, subraya que junto a un “excelente equipo de profesionales en todo el mundo”, llevan nueve años estudiando casos excepcionales en los que gracias a una estrategia terapéutica, el virus queda totalmente eliminado del cuerpo.

“Queremos entender detalladamente cada paso del proceso de curación para poder diseñar estrategias que sean replicables a toda la población”, añade el investigador.

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